Una epidemióloga salva la vida de su marido moribundo con un virus que ataca a una superbacteria resistente a los antibióticos

Una epidemióloga salva la vida de su marido moribundo con un virus que ataca a una superbacteria resistente a los antibióticos

NoticieroDiario | Argentina | Wed, 20 Jul 2022 11:23:09 +0000

Los científicos llevan años advirtiendo de la siniestra amenaza que representan las superbacterias , y de la necesidad cada vez más urgente de buscar armas alternativas a los antibióticos. Pocos casos ilustran mejor este mensaje que el de la epidemióloga estadounidense Steffanie Strathdee y su marido, Tom Patterson.

un caso desesperado

Según narró el canal estadounidense CNN, en febrero de 2016, Patterson estaba gravemente enfermo . Había contraído una infección grave por una superbacteria (en concreto Acinetobacter baumannii ) meses atrás, durante un viaje a Egipto, y no respondía adecuadamente al tratamiento con ningún antibiótico. .

Desesperadamente, Strathdee decidió recurrir a una idea que era al menos poco convencional en Occidente, pero que ya había sido investigada e implementada en algunos estados exsoviéticos. El epidemiólogo optó por utilizar bacteriófagos , virus que afectan a las bacterias (pero que, sin embargo, son completamente inofensivos para los humanos) para combatir la infección.

Luego, Srathdee se puso en contacto con los científicos que trabajaban en estos virus, incluido el bioquímico Ryland Young de la Universidad Texas A&M, y les pidió que buscaran un virus de esta naturaleza que fuera específicamente adecuado para la bacteria que aquejaba a su esposo. .

El éxito de los virus.

Por supuesto, uno no puede inyectar un virus a un paciente convaleciente así como así. En condiciones normales, los tratamientos deben pasar por un proceso estricto que puede tardar años en recibir la aprobación del organismo regulador, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). , por sus siglas en inglés). Alternativamente, existe la figura del 'uso compasivo' , que permite ensayar tratamientos experimentales en casos muy desesperados, siempre que se cumplan una serie de condiciones.

La epidemióloga tuvo que recurrir a esto último, mientras varios de los equipos contactados por ella desarrollaban sus primeros cócteles virales aparentemente efectivos. Una vez que tuvo la aprobación de la institución, los médicos comenzaron a inyectar los virus en los abscesos de Patterson y en su torrente sanguíneo. A los pocos días, salió del coma . Se había convertido en el primer hombre tratado con éxito con bacteriófagos en los Estados Unidos.

un legado

La experiencia inspiró profundamente a Strathdee y Patterson, quienes publicaron sus memorias en el libro The Perfect Predator: A Scientist's Race to Save Her Husband From a Deadly Superbug. Asimismo, la pareja inauguró el Centro de Innovación en la Aplicación de Bacteriófagos y Terapias (IPATH), dedicado al tratamiento e investigación contra infecciones resistentes a múltiples fármacos.

Además, el caso fue publicado como reportaje en la revista especializada Antimicrobial Agents and Chemothyerapy, sirviendo de base para nuevas investigaciones sobre el tema en países de todo el mundo.

Referencias

Sandee LaMotte. Ningún antibiótico funcionó, por lo que esta mujer recurrió a un enemigo natural de las bacterias para salvar la vida de su esposo. CNN (2022). Consultado en línea en https://cnnespanol.cnn.com/2022/07/08/ningun-antibiotico-funciono-asi-que-esta-mujer-recurrio-a-un-enemigo-natural-de-the-bacteria-to -salvar-la-vida-de-su-esposo/el 17 de julio de 2022.

Robert T.Schooley, Biswajit Biswas, Jason J.Gill, Adriana Hernandez-Morales, Jacob Lancaster, Lauren Lessor et al. Desarrollo y uso de cócteles terapéuticos personalizados a base de bacteriófagos para tratar a un paciente con una infección por Acinetobacter baumannii resistente diseminada. Agentes Antimicrobianos y Quimioterapia (2017), Vol.61, No. 10. DOI: https://doi.org/10.1128/AAC.00954-17

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