¿Qué es el ependimoma y cuáles son sus síntomas?

¿Qué es el ependimoma y cuáles son sus síntomas?

NoticieroDiario | Argentina | Fri, 11 Nov 2022 09:30:57 +0000

El pequeño Oliver, que se espera que sea operado este miércoles para extirpar su tumor cerebral, se ha convertido en un ejemplo muy visible de un mal raro pero muy grave: los tumores cerebrales infantiles.

¿Qué es un ependimoma y por qué aparece?

En concreto, y según ha compartido el padre del niño, en su caso padece lo que se conoce como ependimoma grado 3 , un tumor primario (que aparece por sí solo y no está ligado a otro tumor en otra parte del cuerpo) del sistema nervioso central (en el cerebro o la médula espinal) y específicamente de las células ependimales (que recubren los conductos por los que fluye el líquido cefalorraquídeo).

Según explica la prestigiosa Clínica Mayo americana, se trata de un tipo de cáncer que puede aparecer a cualquier edad pero es más común en niños pequeños. 

Al igual que ocurre con otros tumores, se debe a determinadas alteraciones genéticas (que pueden ser adquiridas o congénitas) que hacen que un determinado tipo de células se reproduzca sin control, provocando el crecimiento de una masa anormal en la zona afectada.

¿Cuáles son tus síntomas?

Los ependimomas provocan síntomas de carácter principalmente neurológico, a menudo relacionados con un aumento de la presión sobre los tejidos que rodean al tumor (por lo tanto, análogos a los de otros fenómenos que provocan este aumento de la presión, como la meningitis). Así, también dependen en parte de la parte afectada del sistema nervioso.

Por ejemplo, en niños y cuando el tumor aparece en el cerebro , los síntomas pueden caracterizarse por hidrocefalia, convulsiones o fuertes dolores de cabeza. En los adultos, en los que es más común que el tumor aparezca en la médula espinal, puede presentarse debilidad en la médula espinal. parte del cuerpo que controlan los nervios afectados.

A nivel general , los tumores cerebrales suelen causar síntomas como dolores de cabeza, náuseas, vómitos, problemas de visión, pérdida paulatina de sensibilidad o movilidad en cualquier parte del cuerpo, dificultad para mantener el equilibrio, dificultad para hablar, cansancio, confusión en la vida, dificultad para tomar decisiones, incapacidad para seguir órdenes simples, cambios de personalidad, convulsiones y problemas de audición.

Como es tratado?

El principal tratamiento del ependimoma consiste en la extirpación quirúrgica de la máxima cantidad de tumor posible, teniendo en cuenta que muchas veces, si se encuentra cerca de tejidos especialmente sensibles, puede no ser posible extirparlo por completo.

Esto puede complementarse con algunas de las terapias contra el cáncer más tradicionales, como la radioterapia o la quimioterapia (o un enfoque conocido como radiocirugía, que es radioterapia dirigida a puntos muy precisos del cerebro).

Finalmente, y especialmente en los casos más graves, existe la posibilidad de que el paciente participe en ensayos clínicos de tratamientos innovadores; sin embargo, se debe tener en cuenta que es posible que no se conozcan los riesgos y los efectos secundarios.

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