¿Por qué es importante el potasio en nuestra dieta y qué alimentos lo contienen?

NoticieroDiario | Argentina | Wed, 16 Nov 2022 09:43:01 +0000

Además de los grandes grupos de macronutrientes, nuestro cuerpo necesita pequeñas cantidades de ciertos elementos para funcionar correctamente. Entre ellos se encuentra el potasio , un tipo de electrolito.

¿Para qué sirve el potasio?

El potasio tiene varias funciones importantes para nuestro organismo. Por ejemplo, según la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos, ayuda a la función nerviosa , la contracción muscular, el mantenimiento de un ritmo cardíaco constante, el flujo de nutrientes en las células y la expulsión de desechos metabólicos.

De hecho, una dieta alta en potasio tiene el poder de contrarrestar algunos de los efectos nocivos de una dieta alta en sodio.

El órgano que en condiciones normales se encarga de los niveles óptimos de potasio son los riñones. Por ello, determinadas patologías como la enfermedad renal crónica pueden comprometer la capacidad de los pacientes para eliminar el exceso de potasio en la sangre, obligando a estas personas a controlarlo a través de la dieta.

Y es que, como ocurre con el resto de cosas que introducimos en nuestro organismo, una cantidad excesiva de potasio también puede tener efectos nocivos para nuestra salud. Esta condición se conoce como hiperpotasemia y causa debilidad muscular, parestesias, arritmias cardíacas e incluso paro cardíaco.

Por supuesto, el exceso de potasio, como decimos, muy pocas veces es el resultado de una ingesta excesiva del mineral, sino que es consecuencia de problemas en los mecanismos de eliminación del exceso de potasio.

¿Qué alimentos son ricos en potasio?

Para los adultos, las cantidades recomendadas de potasio rondan los 3.500 mg/día, cifra que más o menos se alcanza con una dieta normal y equilibrada . De hecho, se encuentra en muchos grupos de alimentos de consumo común.

Por ejemplo, determinados grupos de alimentos de origen vegetal son ricos en potasio: legumbres como la soja o las lentejas; verduras y hortalizas como calabaza, espinaca, tomate o brócoli; cereales integrales; frutas secas como nueces; frutas secas o confitadas; o fruta fresca (especialmente aguacate y plátano).

En cuanto a los alimentos de origen animal, algunos como los lácteos, la carne y el pescado (especialmente los azules) son ricos en potasio.

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