Este es el olor que hace que los mosquitos piquen más a ciertas personas

Este es el olor que hace que los mosquitos piquen más a ciertas personas

NoticieroDiario | Argentina | Wed, 06 Jul 2022 10:31:48 +0000

En todas las familias hay algún miembro por el que los mosquitos parecen tener especial predilección. Popularmente se decía que la razón por la que con la llegada de las noches de verano unos se levantan llenos de mordiscos y otros prácticamente intactos es porque los primeros tienen 'sangre dulce'.

Y, de hecho, parece que la realidad puede no estar muy alejada de esta teoría. Un estudio publicado en la revista científica Cell ha descubierto no solo que los mosquitos se sienten atraídos por ciertos olores, sino que también algunos virus son transmitidos por estos insectos hematófagos. cambian la forma en que olemos , atrayéndolos para perpetuar el ciclo del patógeno.

Enfermedades que atraen a los mosquitos

La idea de que las enfermedades animales transmitidas por vectores (zoonosis) te hacen más atractivo para ese vector no es del todo nueva. Muy por el contrario, ya se había demostrado de manera convincente que esto sucedía en el caso de la malaria. Una investigación de 2018 concluyó que las personas infectadas con el parásito que causa esta enfermedad tendían a recibir más picaduras de mosquitos que las que no estaban infectadas.

Sin embargo, los mosquitos transmiten más enfermedades que la malaria. Por ejemplo, los flavivirus, como los que provocan el dengue o el zika , provocan anualmente decenas de millones de infecciones a través de las picaduras de mosquitos. muestran que cambian nuestro atractivo para los mosquitos como sabíamos que lo hace la malaria.

Ahora los autores del citado trabajo, de China, han descubierto no solo que estos virus cambian el olor de las personas , sino también cómo lo hacen exactamente.

preferencias claras

Para demostrar esto, los científicos tomaron tres cajas conectadas y colocaron mosquitos en la caja central, ratones sanos en una caja y ratones infectados con Zika en la otra. , como ocurre en la infección por Zika), observaron que los mosquitos no iban por igual hacia las dos cajas con ratones.

Más concretamente, hasta el 70% de los mosquitos se fueron a la jaula de ratones con Zika, y solo un 30% a la de ratones sanos, mostrando una clara preferencia.

Esto está respaldado por el hecho de que, cuando se colocó un filtro de olores entre los ratones y los mosquitos, los mosquitos dejaron de mostrar preferencia y se dirigieron por igual a las dos cajas adyacentes.

Acetofenona, sustancia clave

Los autores van más allá, y para determinar qué químicos específicos prefieren los mosquitos, tomaron un espectrómetro de masas e identificaron los químicos emitidos por ambos grupos de roedores.

Luego expusieron a los mosquitos a cada una de estas sustancias, para ver cuáles hacían que los mosquitos movieran más sus antenas (lo cual es una señal de que encuentran un olor atractivo). Usando este método, encontraron que su favorito, la acetofenona, estaba diez veces más presente en el olor de los mosquitos infectados que en los sanos.

Incluso observando las bacterias de la piel, encontraron el método por el cual la infección por el virus Zika hace que los ratones tengan un olor más atractivo para los mosquitos (inhibe la formación de una molécula antibacteriana en sus cuerpos, lo que hace que proliferen otras bacterias que producen acetofenona).

Un camino hacia la prevención

El estudio se lleva a cabo, como apuntábamos, en ratones y, por tanto, no es extensible por ahora a humanos. Sin embargo, los autores incluso reclutaron una pequeña cohorte de pacientes con dengue para confirmar algunos de estos hallazgos.

Los mosquitos no solo se sentían atraídos preferentemente por el olor de las personas con dengue, sino que estos últimos contenían una cantidad significativamente mayor de acetofenona.

Este mecanismo puede representar una forma eficaz de prevenir las picaduras de mosquitos. Tal objetivo, en Occidente, podría sonar como una prioridad baja (después de todo, en la mayoría de las zonas templadas del planeta, los mosquitos hoy en día no representan un gran problema), pero no debemos olvidar que el cambio climático está provocando la expansión. del hábitat de estos animales (especialmente especies tropicales que son vectores de peligrosas enfermedades)  a zonas donde antes su presencia era mínima o inexistente. Por supuesto, además, continúan causando estragos en muchas naciones en desarrollo.

La lucha contra los vectores de enfermedades infecciosas , que incluye el uso de repelentes, la fumigación, el control directo y el tratamiento adecuado del agua, es una herramienta fundamental en el abordaje epidemiológico de este tipo de infecciones.

Referencias

Hong Zhang, Yibin Zhu, Ziwen Liu, Yongmei Peng, Wenyu Peng, Liangqin Tong, Jinglin Wang, Qiyong Liu, Penghua Wang, Gong Cheng. Un volátil de la microbiota de la piel de los huéspedes infectados con flavivirus promueve el atractivo de los mosquitos. Célula, 2022, ISSN 0092-8674, https://doi.org/10.1016/j.cell.2022.05.016.

Robinson A et al. Los cambios en el olor humano asociados con Plasmodium atraen a los mosquitos. PNAS, 2018. Publicado en línea en https://www.pnas.org/doi/abs/10.1073/pnas.1721610115. Consultado el 04/07/2022.

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