Cómo identificar los síntomas de la tripanosomiasis africana, la terrible enfermedad del sueño

Cómo identificar los síntomas de la tripanosomiasis africana, la terrible enfermedad del sueño

NoticieroDiario | Argentina | Tue, 26 Jul 2022 09:57:34 +0000

En las zonas tropicales de África es común una temible enfermedad que, sin tratamiento, acaba por destrozar el sistema nervioso de sus víctimas. Se trata de la enfermedad del sueño , también llamada tripanosomiasis africana.

¿Qué es la tripanosomiasis africana?

La tripanosomiasis africana, según la OMS, es una parasitosis causada por protozoos pertenecientes al género Trypanosoma y transmitida por la picadura de la mosca tsetsé ( género Glossina ).

Hay dos formas de la enfermedad, dependiendo de la especie específica del parásito. Además, sucede que, a pesar de que la mosca tsetsé está presente en todo el África subsahariana, la enfermedad no aparece en toda su área de distribución ; y, dependiendo de la zona, su intensidad puede variar.

¿Cuáles son tus síntomas?

Generalmente, los síntomas de esta condición incluyen:

Normalmente, los síntomas neurológicos aparecen cuando la infección ya está avanzada , y el parásito está atacando el sistema nervioso. Aun así, cabe señalar que no es raro que se produzca un largo período asintomático antes de la aparición repentina de los primeros síntomas.

A medida que la enfermedad empeora, los pacientes pueden experimentar consecuencias como accidentes para quedarse dormidos , daño progresivo al sistema nervioso, sueño incontrolable y, finalmente, coma.

Como es tratado?

La enfermedad tiende a ser letal si no se trata más o menos precozmente; por sí solo, progresa rápidamente y puede causar la muerte dentro de los seis meses posteriores a la picadura.

La línea de tratamiento se divide en dos etapas , en las que se administran diferentes fármacos antiparasitarios al paciente. Este enfoque logra evitar una gran cantidad de desenlaces fatales; pero, por otro lado, requiere un seguimiento intensivo del paciente, ya que el parásito puede ocultarse (por ejemplo, en el líquido cefalorraquídeo) y repetir la enfermedad muchos meses después de lograr la remisión.

Debido al gran coste que supone, las medidas preventivas y de control del vector (la mosca Glossina ) son fundamentales para conseguir una reducción de los casos en los países donde la enfermedad es endémica.

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