Cómo identificar las encefalopatías espongiformes transmisibles, misteriosas enfermedades causadas por priones

Cómo identificar las encefalopatías espongiformes transmisibles, misteriosas enfermedades causadas por priones

NoticieroDiario | Argentina | Tue, 02 Aug 2022 10:38:52 +0000

Entre finales de la década de 1990 y principios del milenio, un grupo de enfermedades inusuales, las encefalopatías espongiformes transmisibles, alcanzaron tristemente la fama. El motivo, por supuesto, fue la epidemia de lo que popularmente se conoce como 'enfermedad de las vacas locas'.

¿Qué son las encefalopatías espongiformes? 

Las encefalopatías espongiformes transmisibles son una serie de enfermedades progresivas que se cree que son causadas por priones, un tipo raro de proteína defectuosa e infecciosa. Son condiciones muy raras, que pueden aparecer esporádicamente, por causas genéticas o por contagio, al consumir carne contaminada o recibir fluidos corporales de otra persona. Por ejemplo, ha habido informes de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob transmitida por inyecciones de hormona de crecimiento o por el uso de instrumentos quirúrgicos utilizados en neurocirugía (los priones resisten algunos métodos de esterilización) .

Suelen tener un período de incubación muy largo , pero a partir de cierto momento comienzan a progresar rápidamente hasta conducir invariablemente a la muerte del paciente. Su nombre proviene de las características lesiones que provocan en el cerebro, observables en la autopsia (pequeños agujeros que dan forma de esponja) y el hecho de que pueden transmitirse de un individuo a otro.

Los ejemplos más conocidos en humanos incluyen:

¿Cuáles son tus síntomas?

Los síntomas que provocan estas enfermedades varían ligeramente de unas a otras, aunque suelen tener en común la aparición a una edad relativamente avanzada y una rápida neurodegeneración , normalmente a los pocos meses.

Algunas de las que suelen darse en cualquier caso son:

Como es tratado?

No existe tratamiento para las encefalopatías espongiformes transmisibles, por lo que el abordaje se limita a tratar de aliviar el sufrimiento del paciente.

Por ello, son vitales las medidas preventivas , que pueden evitar la perpetuación de formas genéticas e infecciosas pero no de formas esporádicas. Estos incluyen el uso exclusivo de hormona de crecimiento humano artificial, la destrucción de instrumentos quirúrgicos utilizados en el tejido nervioso de personas sospechosas de tener alguna de estas enfermedades, la limitación de donaciones de sangre de personas expuestas a encefalopatías espongiformes transmisibles, restricciones estrictas a la importación de ganado de ciertas áreas, restricción de ciertas prácticas en la alimentación animal o restricción del uso como alimento de ciertas partes del ganado.

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