Nuevos thrillers políticos se dirigen al borde del desastre (y se sumergen)

NoticieroDiario | Argentina | Tue, 23 Nov 2021 12:17:45 +0000

NUNCA Por Ken Follett 802 págs. Viking. $ 36.

La última novela de Follett abunda en personajes que trabajan en el espionaje, desde Abdul John Haddad, un agente de la CIA, hasta Chang Kai, un oficial de inteligencia chino de alto rango, pero no es una novela de espías en sí misma. La idea detrás de este libro surgió de su investigación para su novela de 2010 'Fall of Giants', que se desarrolla a principios del siglo 20. 'Me sorprendió darme cuenta de que la Primera Guerra Mundial era una guerra que nadie quería ', escribe, que lo llevó a preguntarse si, y cómo, un 'accidente trágico' podría volver a ocurrir. 'Nunca' proporciona una respuesta muy contemporánea a esa pregunta.

El prefacio elimina parte del suspenso de lo que sigue y también deja en claro que la trama antiterrorista en las primeras páginas de la novela no será su enfoque principal. En cambio, Follett explora cómo un conflicto entre Chad y Sudán atrae lentamente a los Estados Unidos. Estados y China al borde del conflicto. Aproximadamente una cuarta parte del camino en la novela, el alcance se amplía para abarcar un conflicto interno en Corea del Norte, que conduce a más fisuras entre las dos superpotencias.

'Nunca' no siempre es un libro sutil (hay un político republicano que usa la frase 'hombre malo') y una subtrama sobre Pauline Green, la presidenta de Estados Unidos, que ve cómo su matrimonio implosiona se siente abarrotada. (Un mayor enfoque en el presidente de Corea del Sur, quien toma algunas decisiones importantes a nivel mundial, habría sido bienvenido.) Pero como el cambio climático amenaza con aumentar los disturbios políticos, Follett dramatiza claramente el creciente peligro con referencias a la hambruna en Corea del Norte y los lagos que se están secando en Chad.

A lo largo de la novela, los personajes enfatizan que las armas nucleares deben usarse solo como último recurso. Kai argumenta con su padre más militarista que 'la aniquilación casi con seguridad seguiría' a un ataque nuclear en los Estados Unidos, y Green tiene conversaciones siniestras sobre la guerra atómica y las bajas. niveles con sus asesores y su familia. Y sin embargo, a pesar de todas esas advertencias, la suerte parece estar echada inexorablemente. Los capítulos del libro están agrupados por niveles de Defcon; Si bien casi la mitad de la novela tiene lugar en Defcon 5, el 'estado más bajo de preparación', no es un gran spoiler decir que esto cambia para peor, y el trágico impulso de las últimas cien páginas lleva a una conclusión aleccionadora.

ESTACIÓN DE DAMASCO Por David McCloskey 419 págs. Norton. $ 27.95.

McCloskey, un exanalista de la CIA, se basó en la historia reciente de Siria para su novela 'Estación de Damasco': retratos del presidente Bashar al-Assad cuelgan sobre las puertas de las oficinas, los disturbios azotan la nación y las protestas se encuentran con violentas represiones. el libro es un juego del gato y el ratón jugado por tres personajes: Sam Joseph, un agente de la CIA; Mariam Haddad, que trabaja en el Palacio de Siria; y Ali Hassan, un general sirio. Aunque quizás 'gato y gato y ratón' o 'gato y gato y gato' podrían ser más apropiados, dado el lugar al que se aventura la novela.

La dinámica cambiante entre estos personajes le da a esta novela gran parte de su tensión, con Sam trabajando para reclutar a Mariam para el trabajo de inteligencia y Ali tratando de eliminar las filtraciones de seguridad. rienda suelta a las tendencias más floridas de McCloskey como escritor ('la caricatura inicial de la princesa del desierto sensual y de piel aceitunada que se funde con el diplomático practicante de Krav Maga de habla inglesa'). El deseo de Sam de encontrar justicia después de la muerte de uno de sus colegas bajo custodia siria agrega otra capa de inversión personal a la mezcla.

Donde sobresale la novela es en detalles muy específicos de espionaje, incluida una prueba explosiva con cadáveres, el uso continuo de Lotus Notes por parte de la CIA a principios de la década de 2010 ('¿Qué es esto, 1995?', Se queja un personaje), y el despliegue de una taxidermia. gato por gotas muertas. Sam tiene talento para los juegos de azar, pero afortunadamente esto no lleva la historia hacia clichés de novelas de espías; en cambio, McCloskey lo utiliza para fundamentar el sentido de gestión de riesgos de Sam.

Al final, es Ali, el antagonista de facto de la novela, quien emerge como el personaje más intrigante, retratado como un hombre con pocas buenas opciones y sin ilusiones sobre el régimen para el que trabaja. de nosotros atados a su trono ', le dice a su esposa en un momento, y su hermano mayor, Rustum, un sociópata con una inclinación por la tortura, se cierne cada vez más a medida que la novela se acerca a su conclusión. En el centro de la novela, personajes como Ali y el profano y tatuado jefe de estación, Procter, le dan más imprevisibilidad.

LOS DÍAS POR VENIR Por Tom Rosenstiel 354 págs. Eco. $ 27.99.

Un presidente demócrata recién elegido asume el cargo con un plan para eliminar el estancamiento partidista en el Congreso, reforzar la infraestructura de la nación y combatir el cambio climático. 'The Days to Come' de Rosenstiel, su última novela con los arregladores políticos Peter Rena y Randi Brooks, utiliza los primeros días de la presidencia de David Traynor, 'el hermano multimillonario', como telón de fondo para una historia de espionaje industrial y desinformación en línea. .

El libro se centra inicialmente en los esfuerzos de Traynor y su vicepresidenta republicana, Wendy Upton (quien se cruzó con Rena y Brooks en la novela anterior de Rosenstiel, 'Oppo'), para lograr que se aprobara su ambiciosa agenda. Aunque parezca demasiado idealista, Rosenstiel lo equilibra con un sentido más conocedor de los 'nihilistas' políticos y los rivales que 'habían aprendido a bloquear simplemente todo' que el anterior ocupante de la Oficina Oval intentó pasar. difamalo en línea que se remonta a Pizzagate, completo con su propia versión del ataque al cometa Ping Pong.

Con el tiempo, estos hilos aparentemente dispares se unen, aunque el primer tercio de 'Los días por venir' puede parecer más un largo prólogo que un aspecto completamente comprometido de la historia. Cuando la novela de Rosenstiel finalmente toma la idea del espionaje internacional y las ventajas y desventajas de mantener en secreto la tecnología que cambia el mundo, se vuelve genuinamente estimulante y está a la altura de sus expectativas. ambición. Junto con sus elementos más familiares, 'Los días venideros' tiene algunas sorpresas en la tienda, incluso si tiene menos que decir sobre el estado actual de Washington de lo que parece a primera vista.

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