Esta Planta Agresiva Es La Primera Probada En Empujar A Su Vecina

Esta Planta Agresiva Es La Primera Probada En Empujar A Su Vecina

NoticieroDiario | Argentina | Tue, 02 Aug 2022 10:52:03 +0000

La vida como una planta baja puede ser difícil. Los competidores más altos acaparan la luz del sol, lo que permite que las especies más camaroneras realicen la fotosíntesis a partir de los restos que se filtren. : empujando a esos vecinos larguiruchos fuera del camino.

El hallazgo, informado a principios de este año en la revista Current Biology, es el primer caso documentado de empujones entre especies en la literatura botánica, dijo Peter Grubb, profesor emérito de botánica en la Universidad de Cambridge que no participó en la investigación. Los autores del estudio, Dr.Grubb dijo, 'son las primeras personas que han realizado mediciones relevantes sobre el poder de empuje de la hoja'.

La hoja agresiva en cuestión pertenece a la pata de elefante alto, o Elephantopus elatus, llamada evocadoramente. La planta es un áster que envía hojas largas y planas desde un tallo central en un patrón circular conocido como roseta. El follaje puede formar esteras densas en el suelo forestal de las sabanas de pinos en el sureste de los Estados Unidos.

'La gente piensa que todo es pasto ahí abajo', dijo Camille Sicangco, quien completó la investigación en la Universidad de Florida antes de recibir su título universitario en mayo. 'Pero si se toma el tiempo de mirar un poco más, verá que hay hay muchas formas de crecimiento diferentes'.

La Sra. Sicangco, que próximamente estudiará botánica en la Universidad de Western Sydney en Australia, y Francis 'Jack' Putz, botánico de la Universidad de Florida, arrancaron algunas patas de elefante de una sabana cerca de la casa del Dr. Putz en las afueras de Gainesville y las trasplantó a su laboratorio. Luego, la Sra. Sicangco trabajó con profesores de ingeniería de la universidad para diseñar e imprimir en 3D un sistema voladizo montado en el suelo contra el que pudieran empujar las hojas en crecimiento.

Los investigadores colocaron el dispositivo junto a una planta en crecimiento y lo dejaron durante 24 horas. Cuando regresaron, la hoja había alejado la palanca de su orientación vertical inicial. Durante una serie de pruebas, los científicos midieron una fuerza de empuje promedio de alrededor. 02 Newtons: aproximadamente la fuerza necesaria para levantar una moneda de diez centavos. Es decir, en comparación con el diminuto peso de la hoja, es casi tan fuerte como la fuerza que puede generar un elefante real. La fuerza de empuje provino de la presión hidráulica generada dentro de las células vegetales, dijo el Dr. Putz sospechó.

Luego, los científicos cultivaron el aster cerca de algunas plántulas de centeno vivaces. A medida que las hojas de Elephantopus crecían hacia afuera, sus bordes exteriores a veces se doblaban hacia abajo, creando superficies que la planta podía usar para doblar hasta 20 tallos de hierba y sofocarlos. Colectivamente, las hojas extendidas de una sola planta comandaba tanto como un pie cuadrado de suelo.

El Dr. Putz y la Sra. Sicangco no fueron los primeros en especular sobre las plantas agresivas. Karl Niklas, un botánico emérito de la Universidad de Cornell, sugirió la posibilidad hace años en un libro que escribió sobre la biomecánica de las plantas. 'Pero', dijo el Dr. Niklas. , 'hablar de ello y documentarlo son dos cosas diferentes'.

El hallazgo contradice la visión común de las plantas como inertes y pacíficas, agregó. Si bien la mayoría de las personas pueden 'pensar en las plantas como algo bonitas y pasivas, simplemente sentadas allí', dijo que las plantas en realidad 'manifestan una serie de estrategias que ilustran agresión.'

El estilo de agresión exhibido por la pata de elefante podría estar muy extendido. El hábito de crecimiento en roseta se encuentra en todo el mundo, desde los matorrales fynbos de Sudáfrica hasta las praderas secas de Australia y las praderas del Medio Oeste de Estados Unidos. Incluso se encuentra en malezas comunes como como dientes de león y plátanos, la pesadilla de los propietarios de viviendas suburbanas que se esfuerzan por tener el césped perfecto. Crecer bajo puede ayudar a que estas plantas no sean mordisqueadas por animales que pastan, decapitadas por cortadoras de césped o consumidas por incendios, dijo el Dr. Putz, y empujar, sospecha, es probablemente practicado por muchos.

'Una vez que te das cuenta, es bastante obvio que está sucediendo en todas partes', dijo. 'Está en tu patio trasero'.

El comportamiento podría incluso ayudar a los ecologistas a estudiar un misterio de larga data: ¿Cómo coexisten tantas plantas en los ecosistemas naturales? En las praderas y sabanas, las especies de plantas a menudo mantienen un equilibrio exquisito en el que docenas de especies comparten unos pocos pies cuadrados de espacio. Los ecologistas debaten por qué los competidores fuertes, como las gramíneas de rápido crecimiento, simplemente no toman el control. Empujar podría ser parte de la respuesta , dijo Ellen Damschen, ecologista de la Universidad de Wisconsin-Madison que estudia sabanas similares a aquellas donde crece la pata de elefante.

'Este comportamiento de empuje probablemente lo ayude a tener un punto de apoyo y mantener ese punto de apoyo' en el ecosistema más grande, dijo el Dr. Damschen.

A pesar de que nunca había observado empujar plantas, dijo que no estaba tan sorprendida de saberlo.

'Las plantas pueden hacer mucho más de lo que a menudo pensamos que pueden', dijo. 'Simplemente no les damos suficiente crédito'.

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