El número de hormigas en todo el mundo alcanza los cuatrillones

El número de hormigas en todo el mundo alcanza los cuatrillones

NoticieroDiario | Argentina | Thu, 22 Sep 2022 11:16:47 +0000

En este momento, las hormigas corretean por todos los continentes excepto la Antártida, haciendo el arduo trabajo de diseñar ecosistemas. Esparcen semillas, revuelven el suelo y aceleran la descomposición. Se alimentan, cazan y se las comen. Es posible que no sepa cuánto confía en ellas. .

'Las hormigas son las que mueven y agitan los ecosistemas', dijo Nate Sanders, ecologista de la Universidad de Michigan. 'Saber algo sobre ellas nos ayuda a comprender cómo se forman los ecosistemas y cómo funcionan'.

'Yo diría que la mayoría de los ecosistemas simplemente colapsarían sin las hormigas', dijo Patrick Schultheiss, ecologista de la Universidad de Hong Kong. Mientras algunos naturalistas se preocupan por un apocalipsis de insectos, los científicos se apresuran a hacer un seguimiento de lo que está en juego. Pero no lo hicieron. No sé cuántas hormigas hay ni dónde viven.

El Dr. Schultheiss y sus colegas tienen un nuevo recuento del censo de hormigas: 20 cuatrillones, 20 seguidos de 15 ceros. Las hormigas superan en número a los humanos en al menos 2,5 millones a 1. La biomasa de las hormigas es alrededor del 20 por ciento de la biomasa humana, o la masa de carbono de casi 8 mil millones de humanos ahora viven en la Tierra. La biomasa de hormigas también pesa alrededor de 12 megatones, que es aproximadamente el equivalente a dos pirámides de Giza en una escala.

Su estimación, publicada el lunes en Proceedings of the National Academy of Sciences, reunió censos de hormigas que viven o se alimentan en la superficie que los científicos habían producido previamente en todo el mundo. trampas, en las que caen mientras buscan alimento. Los investigadores utilizaron esos recuentos para estimar la abundancia de hormigas en diferentes entornos, incluidos los bosques tropicales y los matorrales áridos.

El estudio utilizó un enfoque lógico y sólido, dijo el Dr. Sanders, que no participó en el estudio, pero que no se había hecho antes.

Las medidas anteriores de la población global de hormigas y la biomasa han sido aproximaciones basadas en la población total de insectos del planeta o extrapoladas de partes particulares del mundo. Las estimaciones de la biomasa total de hormigas tenían un amplio rango, desde 2,5 megatones de carbono hasta 70 megatones. En cambio, el estudio adoptó un enfoque de abajo hacia arriba, compilando todos los recuentos de hormigas existentes que los autores pudieron encontrar y trabajando a partir de ahí.

El Dr. Sanders dijo que el enfoque del estudio 'es algo que realmente se puede observar y, lógicamente, llegar al mismo punto que los autores'.

El número real de hormigas es casi seguro superior a 20 cuatrillones porque los nuevos cálculos solo incluyeron una estimación conservadora para las hormigas arbóreas y excluyeron por completo a las hormigas subterráneas, dijo el Dr. Schultheiss. También hubo menos estudios con los métodos necesarios en algunas partes del mundo. , como África central y regiones del sudeste asiático, mientras que regiones como América del Norte y Europa tenían más estudios. A medida que se realicen más investigaciones en áreas geográficas con espacios para hormigas, así como en las copas de los árboles y los suelos, el conteo de hormigas aumentará.

'No me sorprendería si en realidad resulta ser un orden de magnitud mayor', dijo Sabine Nooten, ecóloga de la Universidad de Hong Kong y coautora del estudio. 'Solo estamos rascando la superficie .'

Las áreas tropicales son puntos críticos de biodiversidad para una gran franja de plantas y animales, y las hormigas no son una excepción. Casi el 70 por ciento de las hormigas que se alimentan en la superficie se encuentran en biomas de latitudes bajas, como bosques tropicales y praderas, encontró el estudio. Un estudio en la revista Science Advances de este año encontró que los subtrópicos tienen una de las biodiversidades de hormigas más altas del mundo, y los nuevos hallazgos se alinean con eso. Con las voluminosas copas de los bosques tropicales y las densidades conocidas de hormigas arbóreas, es probable que haya muchas más hormigas tropicales en los trópicos que los recuentos actuales.

Obtener un censo de hormigas actualizado fue un paso esencial para que los científicos rastrearan cualquier cambio en la ecología de los insectos mientras monitorean las poblaciones globales de insectos en busca de disminuciones. Tienen que saber qué hay allí para saber si ha desaparecido.

'Es una gran línea de base que espero mejore con el tiempo', dijo el Dr. Sanders. 'Es un verdadero llamado a la acción para los científicos de la biodiversidad de todo el mundo no solo para llenar estos vacíos, sino también para comenzar a monitorear los cambios potenciales'.

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